quinta-feira, 4 de dezembro de 2014

A estranha missão secreta da Nasa na África

O mistério que envolve Missão Secreta da NASA na África
 

FOTO: A NASA WB-57 fotografado ao amanhecer.
Um oficial da NASA confirmou recentemente que um dos aviões da agência tinha sido avistado em uma pista de pouso militar americano no leste da África, há algumas semanas, mas como uma série de autoridades militares dos EUA, não quis dizer o que high-tech pássaro da agência espacial estava fazendo lá .
"Eu realmente não posso te dar qualquer um dos detalhes", Jim Alexander, um oficial da NASA com a WB-57 High Altitude Research Program, disse à ABC News.  "Você sabe, o avião estava lá, você vê na imagem. Mas eu realmente não posso te dizer o que era isso ".
  O avião branco largo voando que pertence à agência mais conhecida por colocar um homem na Lua foi fotografado pela empresa satélite Digital Globe em setembro sentado ao lado de algumas aeronaves tilt-rotor em Camp Lemonnier em Djibouti, um desenvolvimento relatado pelos militares  ao Blog War é chato no mês passado.
Um site que rastreia os  três WB-57s da agência mostra que um dos seus aviões, número 926, estava em uma " missão no estrangeiro ", de julho a novembro deste ano. Um manual da NASA para a WB-57 postou listas on-line  de 14 locais de implantação internacionais para a aeronave em todo o mundo, mas a base americana perto de Djibouti não é um deles.
FOTO: Um avião da NASA foi flagrado na África em imagens de satélite Digital Globe tomada em Setembro.
  Digital Globe
FOTO: Um avião da NASA foi flagrado na África em imagens de satélite Digital Globe tomada em Setembro.
 
O Pentágono se recusou a responder a quaisquer perguntas sobre "a aeronave NASA em Djibouti" e um porta-voz da Força Aérea Space Command, que tem uma relação mais estreita com a NASA, disse que eles não teriam conhecimento operacional de uma missão no continente.  AFRICOM, Africa Command do exército norte-americano, só gostaria de dizer que "uma aeronave de uma variedade de agências e nações realizam diversas missões de Camp Lemonnier em apoio aos Estados Unidos e as suas  operações militares aliadas de paz e segurança na região, que se estende da África Oriental e Oriente Médio. "
"Por uma questão de política, nós não discutimos detalhes de operações", AFRICOM oficial de relações públicas Tom Saunders disse à ABC News por e-mail.
Alexander da NASA disse que suas aeronaves WB-57 "fazem um monte de trabalhos com uma variedade de diferentes clientes do governo, da indústria, do mundo acadêmico", incluindo o Departamento de Defesa.  "Qualquer um que precisa de voar algo elevado", disse ele.

FOTO: A NASA WB-57 voa durante uma missão anterior.
  NASA
FOTO: A NASA WB-57 voa durante uma missão anterior.
 
De acordo com a NASA website , o BM-57s estão voar em  missões de investigação "desde o início da década de 1970 e continuam a ser uma mais valia para a comunidade científica com profissional de confiança, serviço, orientada para o cliente projetado para atender todos os objetivos científicos." Um governo site dedicado aos velhos bombardeiros convertidos descreve uma missão na Costa Rica para "explorar a troposfera tropical superior e na baixa estratosfera" e outro para coletar poeira cósmica a partir de cometas e asteróides na atmosfera superior da Terra, entre muitos outros.  A variação da aeronave foi usada para coletar amostras de ar a partir de testes nucleares acima do solo conduzida "por outros países", de acordo com uma folha de fato da Força Aérea .
Mas, como War é chato observou , o militar pode estar interessado em mais do que apenas objetivos científicos, como o avião pode voar tão alto quanto o avião espião U2 famoso e ter mais peso - incluindo uma variedade de imagens de alta tecnologia e equipamentos de comunicação.
FOTO: Um membro da tripulação de um voo NASA WB-57 tira uma foto da terra de 60 mil pés.
  NASA
FOTO: Um membro da tripulação de um voo NASA WB-57 tira uma foto da terra a 60 mil pés.
 
Uma missão anterior foi descrito por Arati Prabhakar, a cabeça de especialistas franja tecnologia dos militares da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa, para o subcomitê da Câmara de Inteligência no início deste ano como uma espécie de massa, o mapeamento de terreno tridimensional.
 Ela disse que um WB-57 foi enviado ao Afeganistão por alguns meses com início no final de 2010 e "recolhido" mais de 70.000 quilômetros quadrados de "dados de terreno" - informações sobre cerca de 10 por cento do país - usando um sistema chamado Lídar - Alta Altitude para  Operações e Experimentos (HALOE).  LIDAR, ou Light Detection and Ranging, usa a luz de um "laser pulsado" para criar "informações precisas, three-dimensional sobre a forma da Terra e suas características de superfície", de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica .
"HALOE fornecida forças no Afeganistão com um acesso sem precedentes a dados 3D de alta resolução, e recolhido ordens de grandeza mais rápido e de intervalos mais longos do que os métodos convencionais", disse Prabhakar, de acordo com um depoimento escrito . Dados 90 dias, Prabhakar disse que estava confiante de que o sistema poderia ter mapeado a metade do país.
Um civil que trabalhou com o programa WB-57 no Afeganistão, e que pediu para não ser identificado devido à natureza ultra-secreta de algumas das missões do WB-57, disse à ABC News que o avião é altamente customizável, utilizando, por vezes, "one-off "configurações, dependendo dos objetivos do projeto.
FOTO: A WB-57 mostrado na sombra em um hangar no Afeganistão, o seu pacote de sensores nariz coberto para proteger da poeira.
  Obtido pela ABC News
FOTO: A WB-57 mostrado na sombra em um hangar no Afeganistão, o seu pacote de sensores nariz coberto para proteger da poeira.
 
  Considerando que a vigilância  de não tripulados e tripulados plataformas são muitas vezes utilizados para missões de recolha de informações específicas ou para ajudar a montar pacotes individuais "alvo" Para nós, operações especiais, o civil adivinhou o WB-57 estava na África para dar uma "imagem mais grande do militar, de alta altitude, resolução de nível inferior "olhar para a paisagem da região - como o fez no Afeganistão - para uso sempre que convocado em futuras operações lá.
  Mas o civil admitiu que era apenas uma suposição e da WB-57 pode carregar qualquer número de payloads de sensores.  E por agora, os militares não estão dizendo mais.
Qualquer que seja a missão era, parece ter acabado. De acordo com a NASA, os três WB-57s estão agora voltando para os EUA, com o seu estado listado como "inativo".
FOTO: Mapa mostrando acampamento Lemonnier em Djibouti, na África.
Google Maps
  FOTO: Mapa mostrando acampamento Lemonnier em Djibouti, na África.
http://abcnews.go.com

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